A B O U T

“Her light touch, calm focus, devotion to chance, and reverently ceremonial performances makes it seem like these curious and magical sounds have always existed (just outside our threshold of hearing) and were patiently waiting millennia for an especially sensitive channeler to turn up and finally bring them to our attention.  In some ways that is true, but there is also a great deal of intelligence and ego-less artistry in how they are harnessed and presented here. …. Musique Hydromantique is a work very much in the tradition of visionary folks like Alvin Lucier and La Monte Young: it is an album that only Sauvage could have made and it is hard to imagine anyone else taking this direction any further, yet this simple, pure, and meditative work is a beguiling self-contained world that reveals a wealth of intriguing new possibilities.” – Anthony D’Amico – Brainwashed

“The wobbly, chiming vessels turn tuned water into a sort of natural synthesizer, complete with organic forms of envelope, modulation, pitchbend and decay. …. The result is soothing and sensual, like a long hot bath. I could soak in it forever.” by Momus, The WIRE



“Dispositif à fois virtuose et désarmant de simplicité, il a la beauté des choses élémentaires, des choses premières, et évoque une fascination quasi enfantine pour le son de l’eau sous toutes ses formes, la pluie, les vagues, le ressac… La musique qu’en tire Tomoko Sauvage, calme et méditative, appelant, sans jeu de mot, une forme d’immersion…. Il nous replonge dans des situations où notre perception du monde est modifiée, filtrée, par l’élément aquatique.” by Benoit Deuxant, La Sélec, Belgium

“Tomoko Sauvage se lance dans l’exploration d’un espace sonore où la lenteur invite à l’écoute attentive, presque au recueillement. Son instrument, elle l’élabore elle-même, au fil des expériences. Elle fait vibrer l’eau (dans des bols en porcelaine) et l’air (jeu subtil autour des limites de l’accrochage Larsen).” RTBF, Belgium

© Asier Gogortza
© Asier Gogortza, ERTZ Festival, Spain

[English]

Over the past decade, Tomoko Sauvage (JP/FR) has been working on “natural synthesizer” of her invention – waterbowls – combining water, ceramics and hydrophones (underwater microphones). Porcelain bowls, water drops, waves and bubbles as well as hydrophonic feedback and electronics are the main ingredients of her instrument that generates the sculptural and fluid timbre. Her musical experimentation is grounded on a live-performance-based practice that investigates the improvisation and interaction with the environment – the acoustic space and medium affected by architecture, temperature, humidity and human presence. Through primordial elements augmented by technology, enlivened by ritualistic yet playful gestures, Sauvage’s work contemplates, tunes and connects both the material and the immaterial in keeping a fragile balance between hazard and mastery.

*Supported by La Pommerie/ CRAFT (creation of the porcelain bowls, Limousin, France) and Aquarian Audio (Hydrophones, USA)

_ story of waterbowls

Born and raised in Yokohama, Japan, Sauvage moved to Paris in 2003 after studying jazz piano in New York. Through listening to Alice Coltrane and Terry Riley, she became interested in Indian music and studied improvisation of Hindustani music. In 2006, she attended a concert of Aanayampatti Ganesan, a virtuoso of Jalatharangam – the traditional Carnatic music instrument with water-filled porcelain bowls. Fascinated by the simplicity of its device and sonority, Sauvage immediately started to hit China bowls with chopsticks in her kitchen. Soon her desire of immersing herself in the water engendered the idea of using an underwater microphone and led to the birth of the electro-aquatic instrument.

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Sauvage has published two solo albums including the recent “Musique Hydromantique” (Shelter Press, 2017) and her compositions have been diffused on radios and TV’s such as BBC, France Musique, NPR and ORF. Sauvage’s performances have been presented at international festivals and venues including : The Long Now – Maerz Musik (Berlin), Centre Popidou Metz, Roskilde Festival, Unsound Festival (Krakow), Nyege Nyege Festival (Uganda) and Riga International Biennial of Contemporary Art. Her installation work has been exhibited at art centers and museums such as : Ex Teresa (Mexico City) and Empty Gallery (Hong Kong). In 2016, she was the artist in residence at Boulder Museum of Contemporary Art (Colorado).

[Français]

Depuis une dizaine d’années, Tomoko Sauvage (JP/FR) joue le “waterbowls”, un “synthétiseur naturel” de son invention, assemblant l’eau, la céramique et l’électronique. Les gouttes, les vagues et les bulles avec lesquelles elle joue résonnent dans les bols d’eau, sont amplifiées par des hydrophones (microphones subaquatiques) et provoquent des feed-back (larsen) formant des drones ondulants et des harmoniques naturels au gré de la résonance du lieu. En investissant des matières primordiales à travers des gestes ludiques, Tomoko Sauvage improvise avec l’environnement pour créer un espace sonore contemplatif où le matériel et l’immatériel se connectent et s’accordent. Musique Hydromantique, son dernier album édité chez Shelter Press, fait référence à l’hydromancie, une forme de divination antique pratiquée grâce à l’eau.

*Projet soutenu par La Pommerie/CRAFT (conception de bols en porcelaine,
Limousin) et Aquatian Audio (Hydrophones, État-Unis).

_ l’histoire de waterbowls

Née à Yokohama, Japon, Sauvage a s’est installée à Paris en 2003 après les études du piano jazz à New York. Influencée par les musiciens comme Alice Coltrane et Terry Riley, elle s’est intéressée à la musique indienne et a étudié l’improvisation de la musique Hindustani. En 2006, elle a assisté un concert d’ Aanayamapatti Ganesan, un virtuose du Jalatharangam – l’instrument traditionnel de la musique Carnatique avec des bols d’eau en porcelaine. Fascinée par la simplicité de son dispositif et sa sonorité, elle a aussitôt commencé à faire sonner des bols avec des baguettes qu’elle trouvait dans sa cuisine. Peu après, son désir de s’immerger dans l’eau a engendré l’idée d’utiliser un hydrophone, qui a ensuite crée un instrument électro-aquatique.

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Les performances de Tomoko Sauvage ont été présentées dans les festivals et les institutions tels que The Long Now – Maerz Musik (Berlin), Centre Popidou Metz, Roskilde Festival, Unsound Festival (Cracovie), Nyege Nyege Festival (Ouganda) et Riga International Biennial of Contemporary Art. Ses installations ont été présentées à Ex Teresa (Mexico City) et à Empty Gallery (Hong Kong). En 2016, elle a été l’artiste en résidence au Boulder Museum of Contemporary Art, Colorado. En 2011, Sauvage a conçu une nouvelle série de bols en porcelaine lors de sa résidence à La Pommerie en collaboration avec le CRAFT, Centre Recherche de Céramique à Limoges.

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